Talen

Reisverslag koffietrip Kenia

Gerrit Hesselink reisde vorige week, op 15 oktober, samen met zoon Roel  af naar Kenia voor een werkbezoek. Hier konden zij een week lang met eigen ogen zien hoe het er aan toe gaat op de levendige koffieplantages en -veilingen. Samen met tien andere reisgenoten werd de reis gemaakt en georganiseerd door Leopold Koffieschool en African Travels werd de reis gemaakt.

NKG Coffee Mills Kenya

De eerste dag begon met een bezoek aan de Neumann Kaffee Gruppe (NKG), een grote gevestigde exporteur van ruwe koffie in onder andere Kenia. Hier kregen de bezoekers een presentatie over het proces en een rondleiding. Een mooie stukje mechaniek werd hier gespot: de Dry Mill fabriek machine. In deze machine worden de koffiebonen ontdaan van het lichtgroene schilletje, zodat ze klaar zijn voor export naar de koffiebranders.

   

Tijdens de rondleiding werd ook een cupping sessie gedaan waarbij verschillende koffies werden geproefd. Tijdens het cuppen worden de bonen in verschillende stadia beoordeeld. Het begint met het beoordelen van de groene koffieboon en eindigt bij het beoordelen van de geur- en smaaksensatie van de gezette koffie.

   

Gerrit en Roel gingen langs op verschillende koffieplantages, onder andere Nchengo Estate. Hier werd de koffiebes helemaal vers van de struik geplukt. Vervolgens werden deze geplukte koffiebessen handmatig geselecteerd door de plantagemedewerkers, zoals te zien is op een van de foto’s. Daarna gaan de goedgekeurde bessen via een grote bak de ontpulper in. Deze machine haalt het vruchtvlees van de koffieboon, waarna de bonen worden gewassen, gefermenteerd en gedroogd.

    

In de hoofdstad Nairobi werd een koffieveiling bezocht; de Nairobi Coffe Exchange. In de monsterkamer worden de koffiebonen ter beoordeling aangeboden voor verkoop. Potentiële kopers kunnen hier de koffie bekijken en beoordelen. Op de digitale borden verschijnt de informatie die voor de bieders interessant is, zoals het gewicht en de koffiesoort. Vervolgens kunnen zij de partij opkopen per opbod.

   

Dedam Kimathi University

Op de Universiteit van Kenia kunnen studenten een bijzondere specialisatie volgen, namelijk Koffie. Hier leren ze alles wat ze moeten weten om koffie op de juiste manier te produceren. In een laboratorium worden bijvoorbeeld verschillend koffiesoorten bestudeerd, om te kijken welke producteigenschappen ze hebben.  De ‘nursery’ is een kweekveldje waar de koffieplanten daadwerkelijk worden gekweekt. Hier worden ze bijvoorbeeld getest op hun weerstand ten opzichte van klimatologische omstandigheden.

   

Theeplantage

Om de kennis niet alleen de verdiepen, maar ook te verbreden, werd ten slotte nog een kijkje genomen op een theeplantage. Op prachtige uitgestrekte velden waren de theeplukkers ijverig aan het werk om in razendsnel tempo de blaadjes te plukken. Ook Gerrit en Roel hebben hier nog even de handen uit de mouwen gestoken om mee te plukken.

   

De reis naar Kenia was ontzettend leerzaam, Gerrit en Roel hebben veel geleerd over de lokale koffieproductie en respect gekregen voor de mensen die hier werken. De weg die de koffieboon aflegt van de plantage naar Hesselinks’ branderij en uiteindelijk naar de kop koffie (uw geluksmomentje) is nu weer een stukje inzichtelijker geworden.

Wilt u nog meer zien? Op het YouTube-kanaal van Hesselink Koffie staan meerdere video’s van de reis!